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袁世凯的“两大文臣”:亦师亦友,都曾是不可多得的麒麟才子

时间:2018-12-06 17:28:40        来源:

1912年3月10日,袁世凯宣誓就任民国临时总统后,与部分政府官员外国使节合影

1879年,未及弱冠之年的袁世凯在陈州结识了25岁的徐世昌,两人交称莫逆,时相过往。当时徐世昌尚未入仕,在做过私塾先生担任过各大小县衙文案等诸职后,决定入京赶考。但徐世昌与当时的很多读书人一样面临一个问题,那便是空有满腹诗书,奈何囊中羞涩。他的挚友袁世凯雪中送炭,四处张罗为他筹到一笔资金。徐世昌没有辜负好友的期望,在此后的应试中先得举人,再中进士,于1886年任翰林院庶吉士,从此仕途步步高升,直至当上民国总统。徐袁之交大概是北洋人物中最早达的交情,对于袁世凯而言,徐世昌既是良友,亦是其毕生最重要的谋士。

1897年12月,在袁世凯的奏请下,已入翰林的徐世昌被批准兼管新军营务处。徐世昌以双重身份往来于京、津之间,可以及时将宫中消息传递给袁世凯。到天津任职对徐世昌而言也是地位的转变,例如他当翰林时,年俸仅45两,而给袁世凯做谋士,年薪则达2000两之高。

庚子之乱期间,徐世昌曾随慈禧光绪帝逃至西安,待两宫回銮后,他即受到慈禧召见,开始为当权者所重视。之后徐世昌协助袁世凯在天津做成了一件划时代大事——创造中国第一支警察部队。1904年,在袁世凯的保荐下,徐世昌升任巡警部尚书,负责京师的治安。这支警察部队虽是袁世凯所建,但建警理念的奏折、警察的章程等细化工作皆出自徐世昌之手。

1905 年底,巡警部官员于民治司前台合影。前排右起为巡警部右参议吴廷燮、右侍郎赵秉钧、兼署巡警部尚书那桐、巡警部尚书徐世昌

袁世凯阵营中第二位文臣是他在朝鲜结交的。1884年12月4日,以金玉均为首的朝鲜开化党在日本协助下暗杀了7名守旧派大臣后,发布新政纲,史称“甲申政变”。政变发生后,闵妃的侄子闵泳翊(闵妃集团代表人物)被击伤,逃至驻朝德国人穆麟德家中避祸。袁世凯于12月6日率领清朝驻朝军队两百余人前往弹压政变,行至穆麟德家门前时,“见到个中青年持枪守门,意气凛然,袁勒兵后退,两人互道姓名,才得知这位青年是唐绍仪”。在穆麟德的随员唐绍仪的帮助下,袁世凯救出闵泳翊并很快平息政变,开化党人或被处死,或亡命日本。

唐绍仪

在历时仅三日的“甲申政变”中,袁世凯最大意外收获便是结识唐绍仪。当时的唐绍仪年仅22岁,袁世凯也不过26岁,两位年轻人惺惺相惜,结成莫逆之交。唐绍仪自幼求学于上海,于1874年成为第三批留美幼童,后进入哥伦比亚大学学习,当时亦算不可多得的麒麟才子。来往中,唐绍仪还向袁介绍了一些政经读物,如孟德斯鸠《法意》 《欧洲新政史》,还有《万国国力比较》 《日本宪政略论》等,并向袁介绍自己的美国实地见闻,充当袁“政治现代化”的启蒙导师。

甲午战争爆发前夕感到处境日危的袁世凯化装平民逃离朝鲜,于7月22日抵达天津,结束了人生中的第一个高潮。当时唐绍仪身配双枪双刀,一路骑马护送袁到汉江边,看着他登上英国外交官朱尔典准备兵舰。袁世凯离开朝鲜后,职务由唐绍仪代理。后来袁世凯擢升为直隶总督兼北洋大臣,唐绍仪被任命为天津海关道,为袁世凯最为重要的臂膀之一。