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科学家发现小岛猴群已进入“石器时代”700年,此前曾被当作谣言

时间:2018-12-06 17:02:20        来源:

人类进化史上正是因为使用工具,才从众多动物脱颖而出称霸地球。最早使用工具的起因众说纷纭,很多人认为是一个灵长类动物忽然一天发现了可以使用石头、木棍等工具,掀开了进化的新一页。

巴拿马卷尾猴

近日德国马克普朗特研究所的科学公布一个惊人的研究果:他们发现巴拿马一座岛屿上的猴子,已经会使用石头当工具,正式进入石器时代

这项研究成功发表在了生物学期刊Biorxiv上。其实这些卷尾猴使用石器的现象已经被观测到多年,但很长段时间内,这个个消息都被很多科研人员看作是“谣言”。

这些卷尾猴居住在巴拿马Coiba国家公园内的Jicaron岛上。在科研人员拍摄到的视频中,一只卷尾猴正搬起一块几乎有自己体重一半重的石头,重重砸向放在另一块石头上的坚果类食物

在科研人员一年多的追踪拍摄中,他们发现这些家大小的猴子在使用石器上很有经验:其中一些比较强壮的猴子跑到海边,收集合适的河卵石,然后搬回猴群栖息地。

卷尾猴使用的石头和作为砧板的木头

接着这些猴子会找到平坦的岩石或者木头,将坚果、螃蟹、蜗牛等硬壳食物用脚夹住,最后用石头狠狠将其砸碎,从中取出可食用部分

科研人员还惊讶的发现,这些卷尾猴会重复使用同一块石头,而且用石头砸食物只会由雄性完成雌性在一旁围观。

更为奇特的是,只有这座岛屿上的卷尾猴会使用石头作工具,同时观测的其他两个岛上的卷尾猴则不会使用。这让科学家们怀疑,难道使用石器真的是猴群中哪只猴子的灵光一闪?

这已经是科学家发现的第四种进入石器时代的非人类灵长类动物,其他三种分别是西非黑猩猩、泰国猕猴巴西胡子卷尾猴。

研究人员相信卷尾猴使用石头作工具已经超过700年。这一研究将有助于探源人类祖先300万年前使用石器和其他工具的原因过程进一步理清人类进化的奥秘。

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