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太空探索: 美国宇航局和欧洲航天局优先考虑执行外星球的任务!

时间:2019-03-31 17:06:42        来源:

上周在华盛顿举行的一次会议上,美国宇航局和欧空局官员决定首先执行研究木星及其四个最大卫星任务,并计划再次访问土星最大的卫星泰坦和土卫二。

拟议的项目是一项重大努力,为未来的行星科学研究奠定了基础。这些外星球旗舰任务最终可以回答有关太阳系如何形以及太阳系其他地方是否存在可居住条件问题

这些任务称为欧洲木星系统任务和泰坦土星系统任务,是NASA和ESA任务概念合并的结果。美国国家航空航天局最初在2007年研究了四个任务概念,在2008年缩小为两个提案。一个决赛选手是欧罗巴轨道飞行器探索木星及其地下水海的冰冷月球。另一个是重新审视土星月亮的泰坦轨道飞行器

与此同时,在2007年,欧空局还发起了一项竞赛,以选择其科学计划2015-2025宇宙愿景的旗舰任务。两名决赛选手,名为Laplace和Tandem,被选进行进一步研究。拉普拉斯被提议作为一组航天器运行木星,最终轨道并可能降落在木卫二上。在探索土星的另一个月球土卫二的表面之后,Tandem被提议作为一组轨道土卫飞行探测其表面。

NASA和ESA工程师和科学家仔细研究了这些任务,为上周的会议做准备根据研究和严格的独立评估审查,美国欧洲木星系统任务,在欧洲称为拉普拉斯,在技术上首先实施更可行。然而,欧空局的太阳系工作组得出结论认为,这两个任务的科学价值是不可分割的。该小组宣布,美国宇航局同意,两个特派团都应该继续前进,以便进一步研究和实施。

美国宇航局科学任务理事会副主任埃德韦勒说:“这一决定意味着所有相关方都能赢得胜利。”“尽管已经选择了木星系统任务来进行更早的飞行机会,但土星系统任务显然仍然是科学界的一个高度优先事项。”在正式推进之前,两个机构都需要采取更多步骤和详细研究。

“这项共同努力是一次奇妙的新探索挑战,将成为21世纪行星科学的里程碑,”欧洲航天局科学与机器人探索总监David Southwood说。“我特别肯定的是,到目前为止,我们在未来,美国和欧洲,美国国家航空航天局和欧空局以及我们各自的科学界之间进行的西洋合作绝对正确的。让我们开始工作“。

木星和土星的新探索挑战

欧罗巴木星系统任务将使用两个机器人轨道器对巨大的气态行星木星及其卫星Io,Europa,Ganymede和CallISto进行前所未有的详细研究。美国宇航局将建造一艘宇宙飞船,最初命名为Jupiter Europa Orbiter。ESA将建造另一艘太空船,最初命名为Jupiter Ganymede Orbiter。这两艘航天器计划于2020年在两个不同发射场的独立运载火箭上发射。他们将在2026年到达木星系统并至少花费三年时间进行研究。

欧罗巴及其假定的海洋,是研究天然气巨头周围可居住性的独特目标。Ganymede是太阳系中最大的卫星,是唯一已知具有内部产生的磁场的月球,也被怀疑拥有深水下的海洋。科学家们早就试图了解磁场的原因。Io是太阳系中火山活动最活跃的身体,而Callisto,其表面严重陨石坑和古老,提供了太阳系早期历史事件记录,也是木星系统任务的主要目标。

两个轨道飞行器将分别花费近一年的时间绕欧罗巴和木卫三轨道运行。它们将协同解决木星系统的科学问题,以更好地理解木星系统的形成和演化。

泰坦土星系统任务由NASA轨道器和ESA着陆器和研究气球组成复杂的任务带来了若干技术挑战,需要大量的研究和技术开发。NASA将继续研究和开发这些技术。华盛顿国家学院开始将2013年后开始的新NASA行星任务的路线图拼凑起来。在欧洲方面,感兴趣的科学家将不得不在下一次宇宙视觉计划任务提案的机会中重新提交泰坦任务。

ESA的科学和机器人探索理事会将管理欧洲对木星任务的贡献。美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室将管理美国宇航局对华盛顿NASA科学任务理事会项目的贡献。

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